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小行星Bennu 美国宇航局的样本返回任务的目标 随着时间的推移旋转得更快

发布时间:2019-03-13 06:18:02

2018年末,起源,光谱解释,资源识别,安全 - 雷诺资源探测器(OSIRIS-REx)航天器抵达奔努,这是将在未来几年内研究和采样的小行星。

现在,AGU期刊地球物理研究快报的新研究显示,Bennu随着时间的推移正在快速旋转 - 这一观察将帮助科学家了解小行星的演变,它们对地球的潜在威胁以及是否可以开采资源。

本努距离地球1.1亿公里(7000万英里)。当它以大约101,000公里/小时(63,000英里/小时)的速度穿过太空时,它也会旋转,每4.3小时完成一次完整的旋转。

新的研究发现,小行星的旋转速度每个世纪增加约1秒。换句话说,Bennu的轮换期每100年缩短约1秒。

虽然旋转的增加可能看起来不多,但在很长一段时间内,它可以转化为太空岩石的巨大变化。研究报告的作者说,随着小行星在数百万年中旋转越来越快,它可能会丢失自身或将自己分开。

检测旋转的增加有助于科学家了解可能在Bennu发生的变化类型,如山体滑坡或其他长期变化,OSIRIS-REx任务将寻找。

“随着速度的加快,事情应该发生变化,因此我们将会寻找这些东西,并且检测到这种速度可以为我们提供一些我们应该寻找的东西的线索,”Mike Nolan说道,位于图森的亚利桑那大学月球与行星实验室的高级研究员,他是新论文的主要作者,也是OSIRIS-REx任务科学团队的负责人。 “我们应该寻找证据证明最近的事情有所不同,而且可以想象的事情可能会随着我们的发展而改变。”

OSIRIS-REx任务计划于2023年将Bennu的样本带到地球。了解Bennu的旋转变化可以帮助科学家弄清楚小行星可以告诉我们太阳系的起源,小行星构成威胁的可能性有多大对人类而言,如果他们可以开采资源。

“如果你想做任何这些事情,你需要知道影响它的是什么,”诺兰说。

检测到变化

为了理解Bennu的旋转,科学家们研究了1999年和2005年从地球上采集的小行星的数据,以及哈勃太空望远镜在2012年拍摄的数据。当他们查看哈勃望远镜数据时,他们注意到了旋转速度。 2012年的小行星与早期数据的预测并不完全一致。

诺兰说:“你不能让他们三个都合适。” “那时我们想出了这个想法,它必须加速。”

根据Nolan的说法,小行星的旋转可以随着时间的推移而加速的想法最初是在2000年左右预测出来的,并且在2007年首次被发现。他说,迄今为止,这种加速仅在少数小行星中被发现。

Bennu轮换的变化可能是由于其形状的变化。类似于滑冰者在拉动手臂时加速的速度,小行星在失去物质时会加速。

Nolan和他的合着者表明,Bennu旋转增加的原因更可能是由于已知YORP效应的现象。撞击小行星的阳光被反射回太空。进入和离开的光线方向的变化推动小行星,并且可以使其旋转得更快或更慢,这取决于其形状和旋转。

OSIRIS-REx任务将在今年独立确定Bennu的轮换率,这将有助于科学家确定轮换增加的原因。由于航天器永远不会访问绝大多数的小行星,测量结果也将有助于科学家了解地面测量能够如何理解这些遥远的物体。

该研究的作者写道:“通过在少数情况下测试这些预测,我们将显着提高我们对其他物体预测的信心。”

Bennu的加速率OSIRIS-REX在小行星抵达结合的测量提供了科学家一个很好的机会,以验证新研究的有关YORP效应结果和测试理论,说西瑞库托 - 菲格罗亚,物理和电子助理教授胡马考的波多黎各大学没有参与这项新研究。

“这是一个很好的机会,一般来说,通过这种测量并让宇宙飞船OSIRIS-REx在那里观测这颗小行星,以帮助我们更好地理解这种影响,这是小行星演化的主导机制,”她说。

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