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野花上的DNA痕迹揭示了昆虫的访客

发布时间:2019-02-11 07:08:01

丹麦奥胡斯大学的研究人员发现,昆虫在他们访问的花朵上留下微小的DNA痕迹。这种新开发的eDNA方法具有记录未知昆虫 - 植物相互作用,跟踪濒临灭绝的传粉媒介(如野生蜜蜂和蝴蝶)以及管理不需要的害虫物种的巨大潜力。

环境DNA(eDNA)可以提供复杂样本(如水和土壤)中DNA序列的概述,从而提供栖息在特定生态系统中的物种的快照。在先前对湖泊和海洋水样的分析中,研究人员发现了昆虫,两栖动物,鱼类和鲸鱼的DNA痕迹。

花作为DNA收集器

像草地这样的花卉丰富的草原栖息地通常被数百种昆虫(如蜜蜂,蝴蝶,苍蝇和甲虫)访问,这些昆虫从花中采集食物。然而,显然很难跟踪哪种昆虫物种访问哪种花。

但现在,来自奥胡斯大学生物科学系的副教授Philip Francis Thomsen和Postdoc Eva Egelyng Sigsgaard对来自七种不同植物物种的50朵花进行了eDNA分析。

“我已经用水和土壤样本中的DNA工作了好几年,并且经常认为DNA在环境中可能比最初的想象更常见。通过这项研究,我们想测试花中的eDNA是否可以揭示花朵中的哪些昆虫菲利普·弗朗西斯·汤姆森(Philip Francis Thomsen)是一位专注于eDNA的研究小组的负责人。

研究人员对这些分析感到非常惊讶,这些分析显示至少有135种不同种类的蝴蝶,飞蛾,蜜蜂,苍蝇,甲虫,蚜虫,植物虫,蜘蛛等都会访问这些花。这个名单还在继续。

因此,花朵可以作为被动DNA收集器,存储有关每种花访昆虫的数据 - 这一发现今天在着名的国际科学期刊“生态与进化”中发表。

有效监测我们的昆虫动物

该方法为研究特定植物和昆虫之间的相互作用开辟了全新的可能性。获得的知识可用于许多研究领域,包括有害生物防治的应用研究。

这种新方法也对野生传粉媒介等濒危物种的管理具有重要意义,这是一项紧迫的任务,因为许多花探虫群受到威胁。因此,近几十年来,几种野生蜜蜂和蝴蝶的数量显着减少,许多物种现已在当地灭绝。

“eDNA方法可能提供了对各种植物授粉中涉及的昆虫的全面概述。早期的重点几乎完全是蜜蜂,蝴蝶和灰飞虱,但我们发现了来自各种其他昆虫的DNA,如飞蛾和菲利普弗朗西斯汤姆森说,甲虫实际上也可能是重要的传粉者。

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